La cigarette électronique et les adolescents

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Cigarette électronique : marketing pour les jeunes ? Source de l’image : OnlineBDshopping.com

La première génération de la cigarette électronique fut inventée par un pharmacien chinois, Hon Lik, qui essayait d’arrêter de fumer. Il conçut en 2003 un appareil portable pour vaporiser un liquide contenant de la nicotine et produire un aérosol inhalable. Cet aérosol peut contenir certaines des substances toxiques présentes dans la fumée du tabac, mais à des niveaux largement plus faibles, le rendant moins toxique que la fumée de la cigarette [1]. Aujourd’hui, la cigarette électronique apparait donc comme un outil de substitution du tabac chez les adultes dans une optique de « réduction des risques » chez le fumeur [2]. Dans le même temps, plusieurs chercheurs et acteurs de santé s’interrogent sur son utilisation croissante et ses conséquences chez les adolescents [3].

En 2016, le Directeur général de la santé des Etats-Unis (Surgeon General) a noté dans son rapport sur l’usage de la cigarette électronique, que la consommation des cigarettes électroniques chez les jeunes a dépassé celle des autres produits du tabac pour devenir le produit « tabagique » le plus couramment utilisé [4].

Ce n’est pas (encore ?) le cas en France où, même si environ 40 % des collégiens et 53 % des lycéens de 17 ans avaient déjà expérimenté la cigarette électronique entre 2014 et 2015 [5,6], son usage régulier n’avoisinait que les 3 %.

Plusieurs facteurs habituellement liés au tabagisme chez les jeunes sont également liés à l’expérimentation ou à l’usage de la cigarette électronique, comme le sexe (avec une surreprésentation des garçons parmi les usagers) et certains traits de tempérament comme la curiosité et la recherche de sensations fortes [7]. L’entourage a aussi une influence, notamment la fréquentation de pairs qui sont eux aussi utilisateurs[8] ou le tabagisme des parents [9].

Les adolescents semblent aussi être attirés par des caractéristiques spécifiques à la cigarette électronique, comme le choix de goûts/parfums disponibles, l’accessibilité de cet appareil (et la possibilité de le partager) et la perception d’une moindre nocivité par rapport à la cigarette classique [9]. Sur ce point, le rapport américain cité plus haut s’interroge sur les tactiques utilisées par l’industrie de la cigarette électronique – qui inclut des oligopoles de l’industrie du tabac [10] – pour séduire les jeunes, comme la mise sur le marché d’un grand choix de modèles, de couleurs et d’arômes différents ainsi que le développement de campagnes de marketing qui ciblent particulièrement cette population [3]. Par ailleurs, ce rapport souligne également la possibilité que la cigarette électronique constitue une porte d’entrée vers le tabagisme ou l’usage d’autres produits psychoactifs pour ces jeunes.

Néanmoins, pour le moment, les niveaux de consommation de tabac chez les jeunes dans différents pays, incluant la France, ne semblent pas avoir augmenté depuis l’introduction de la cigarette électronique. Cependant, cette introduction étant récente, son effet sur le taux du tabagisme au long terme reste inconnu et poursuivre une surveillance continue des taux globaux du tabagisme « classique », de l’usage de la cigarette électronique et de l’usage « double » (cigarette « classique » et cigarette électronique) reste nécessaire. En plus de cette surveillance des taux globaux de consommation, le suivi d’utilisateurs dans le temps (une étude de cohorte) est également nécessaire si on veut identifier les trajectoires individuelles de consommation de la cigarette électronique et du tabac et, notamment, tous les comportements de changement entre l’un ou l’autre de ces deux types de cigarettes chez les adolescents et les jeunes adultes de manière longitudinale.

Et qu’est-il advenu de Hon Lik, l’inventeur de la cigarette électronique ? Aux dernières nouvelles, il déclarait fumer la cigarette électronique en plus du tabac, mais seulement pour vérifier le goût de ce dernier et adapter ses produits [11].

Références

  1. Hajek P, Etter J-F, Benowitz N, Eissenberg T, McRobbie H. Electronic cigarettes: review of use, content, safety, effects on smokers and potential for harm and benefit. Addiction. 2014;109(11):1801-1810. doi:10.1111/add.12659.
  2. Farsalinos KE, Romagna G, Tsiapras D, Kyrzopoulos S, Voudris V. Characteristics, Perceived Side Effects and Benefits of Electronic Cigarette Use: A Worldwide Survey of More than 19,000 Consumers. Int J Environ Res Public Health. 2014;11(4):4356-4373. doi:10.3390/ijerph110404356.
  3. Wills TA, Sargent JD, Gibbons FX, Pagano I, Schweitzer R. E-cigarette use is differentially related to smoking onset among lower risk adolescents. Tob Control. August 2016:tobaccocontrol-2016-053116. doi:10.1136/tobaccocontrol-2016-053116.
  4. U.S. department of health and human services. E-Cigarette Use Among Youth and Young Adults: A Report of the Surgeon General. https://e-cigarettes.surgeongeneral.gov/documents/2016_SGR_Exec_Summ_508.pdf. Published 2016. Accessed March 28, 2017.
  5. Stanislas Spilka, Olivier Le Nézet, Marcus Ngantcha, François Beck. Les drogues à 17 ans : analyse de l’enquête ESCAPAD 2014. May 2015. http://www.ofdt.fr/publications/collections/periodiques/lettre-tendances/les-drogues-17-ans-analyse-de-lenquete-escapad-2014-tendances-100-mai-2015/. Accessed November 8, 2016.
  6. Stanislas Spilka, Virginie Ehlinger, Olivier Le Nézet, Dibia Pacoricona, Marcus Ngantcha, Emmanuelle Godeau. Alcool, tabac et cannabis en 2014, durant les « années collège ». December 2015. http://www.ofdt.fr/publications/collections/periodiques/lettre-tendances/alcool-tabac-et-cannabis-en-2014-durant-les-annees-college-tendances-106-decembre-2015/. Accessed November 8, 2016.
  7. White J, Li J, Newcombe R, Walton D. Tripling Use of Electronic Cigarettes Among New Zealand Adolescents Between 2012 and 2014. J Adolesc Health. 2015;56(5):522-528. doi:10.1016/j.jadohealth.2015.01.022.
  8. Leventhal AM, Strong DR, Kirkpatrick MG, et al. Association of Electronic Cigarette Use With Initiation of Combustible Tobacco Product Smoking in Early Adolescence. JAMA. 2015;314(7):700. doi:10.1001/jama.2015.8950.
  9. Wills TA, Knight R, Sargent JD, Gibbons FX, Pagano I, Williams RJ. Longitudinal study of e-cigarette use and onset of cigarette smoking among high school students in Hawaii. Tob Control. January 2016:tobaccocontrol-2015-052705. doi:10.1136/tobaccocontrol-2015-052705.
  10. E-cigarettes – TobaccoTactics. http://www.tobaccotactics.org/index.php/E-cigarettes. Accessed March 28, 2017.
  11. Boseley S. Hon Lik invented the e-cigarette to quit smoking – but now he’s a dual user. The Guardian. https://www.theguardian.com/society/2015/jun/09/hon-lik-e-cigarette-inventor-quit-smoking-dual-user. Published June 9, 2015. Accessed March 29, 2017.

Auteur : fabienne El-khoury

Chercheuse postdoctorale dans l'équipe de recherche en épidémiologie sociale (ERES), ipleps, Inserm @Fabie10